Metaphorical Uses of an Electrical Power Network

Abstract

To retrieve the constitutional importance of metaphors, analogies, and models in scientific computations of the immediate post-World War II period, we shall investigate the uses of an understudied artifact known as the ‘network analyzer’. As an electrical model of an electric power network, it was introduced during the interwar period as the best option to compute the complex environment produced by lengthening and interconnecting electric power transmission lines. Now considered an exemplar of the devaluated analog computer, ostensibly limited by being a special purpose machine, the network analyzer was used for many purposes beyond electric power transmission computations, including that of sciencerelated computations. We shall consider the suggestive case of its use in computing atomic particles and nuclear reactions, based on the metaphoric consideration of both as analogous to an electric power network.


Um die Wichtigkeit von Metaphern, Analogien und Modellen bei der Konstitution wissenschaftlicher Berechnungen in der Phase nach dem Zweiten Weltkrieg rückblickend deutlich zu machen, untersucht dieser Beitrag den Gebrauch eines wenig untersuchten Artefakts, des ‚Network Analyzers’. Jenes elektrische Modell eines Elektrizitätsnetzwerks wurde in der Zwischenkriegszeit als beste Möglichkeit zur Berechnung der komplexen Umgebung eingeführt, die durch Verlängerung und Zuwachs von Zwischenverbindungen von Elektroleitungen entstanden war. Der Network Analyzer gilt heute als ein Exemplar des überholten analogen Computers. Doch nur scheinbar war er auf eine einzige Funktion eingeschränkt, wurde er doch nicht nur zur Berechnung von Elektrizitätsübertragung eingesetzt, sondern auch für zahlreiche andere Zwecke, einschließlich wissenschaftlicher Berechnungen. Dieser Artikel fokussiert seine Verwendung bei der Berechnung von atomaren Teilchen und Kernreaktionen. Dabei werden jene durch die verwendete Metaphorik als analog zu einem Elektrizitätsnetzwerk konzeptualisiert.

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Seite 65